Голосование
Лесной король

Я вовсе не искала его.

Я вовсе не заслуживала попасть к нему в лапы.

Я твердо сказала себе: «Я не виновата».

Я сидела на корточках в грязи за двумя упавшими деревьями и пыталась остановить дрожь, утихомирить стук зубов, успокоить дыхание, замедлить лихорадочно бьющееся сердце.

Слишком много шума, слишком много шума! Мой внутренний голос просто кричал об этом. Просто передохни и беги! Беги!

Но я не бежала. Я должна была собрать все свои силы, сжать в кулак все оставшиеся нервные клетки и оставаться в тени деревьев. Если я попытаюсь удрать, он увидит меня и схватит. Здесь, в укрытии, у меня была хоть какая-то надежда.

Позади меня хрустнула ветка, и я вздрогнула, едва подавив крик. Тише, тише, глупая девчонка!

Это всего лишь ветка, сказала я самой себе. Всего лишь ветка или какое-нибудь животное-

- все животные затихли, когда он появился -

- этот шум могло вызвать все, что угодно-

Он не столько появился, думала я, стараясь как можно тише растереть свои руки, сколько вытек из деревьев. В самом буквальном смысле. Он оторвался от лесного покрова; мох обрел форму и стал волосами, ветки согнулись и стали руками, мертвые листья закружились и затвердели, превратившись в ноги. Он стоял там, где две секунды назад были только деревья, ветер и гниющий подлесок. Казалось, он всегда был там, скрытый, как оптическая иллюзия на картинке. Эта мысль крутилась у меня в голове, пока не стало ясно, что он стоял там уже тогда, когда я впервые ступила на эту тропинку.

По спине пополз холод, словно мне за шиворот сунули живого угря. То же самое я испытала, когда впервые увидела это существо. Точнее, когда оно само дало мне себя увидеть.

Если бы я знала, что случится, я бы не свернула со своей тропинки. Я свернула, когда вошла в лес за школой, чтобы исследовать ведьмины круги.

Я знала, что выход из леса совсем недалеко от моего убежища, перепрыгни через ручей, пробеги к северу от кустов ежевики, и, вот, перед тобой супермаркет. А там безопасная парковка и люди, живые, настоящие люди.

Но далеко ли я смогу пробежать, прежде чем он бросится за мной и одним шагом настигнет меня? Я отвернулась от заходящего солнца в сторону леса, кустов папоротника и круга бледных как луна грибов, которые и заманили меня в это место. Прямо на моих глазах он шагнул вперед, медленно ступая свои бурыми и кроваво-красными ногами, как вздымается, его зловещую улыбку, его пустые глаза...

Я вздрогнула и крепко прижала к себе локти, проклиная каждый писк, который вырывался из горла. Когда он впервые напал на меня, я бросилась бежать куда глаза глядят, точно заяц. Я ни на секунду не задумывалась, что буду делать. О том, кто гнался за мной я знала лишь то, что он был огромным и страшным.

Солнце опустилось еще ниже. Два мертвых дерева, склонившихся над моей головой, трещали от ветра, который продувал насквозь мой испачканный свитер. У меня закоченели пальцы. Потекло из носа. Мне было холодно, и я была одна. К тому же приближалась…

«Ночь», - прошептала я. Лес уже окутала темнота, в которой можно было разглядеть только что-то очень страшное. Сама мысль о том, что мне придется прятаться среди грязи и мха ночью, когда остатки света скроются из вида, или, что мне придется бежать от него в кромешной темноте, заострила мой ужас как стальное лезвие. Она вытряхнула меня из ступора, в который меня загнали холод и усталость. О себе я знала многое, знала, с чем я могла справится, и с чем не могла.

«Пора идти», — сказала я себе. Я обернулась через плечо, вглядываясь в лес, окружавший меня со всех сторон. Путь открыт. Я зажмурила глаза и представила что-то вроде карты. К югу от леса ферма, кукурузное поле и дорога. На северо-востоке парковка и выезд на шоссе. Если я побегу на восток, то выберусь из леса и буду на шаг ближе к дому.

Там я тут же выпью чашку кофе, приму душ и, наверно, больше никогда не вылезу из своей постели. Эта мысль пришла ко мне, как только я вытянула свои закоченевшие ноги из-под поваленных деревьев. Я медленно выпрямилась и почувствовала себя гораздо спокойнее, чем в течение последнего часа. Впрочем, надо по-прежнему смотреть по сторонам.

Я ничего не увидела. Я повернулась спиной к солнцу.

Злоба.

Злоба. В его лице я не увидела ничего, кроме злобы. Быстрый как молния, гладкий как шелк, он пересек расстояние между нами и сгреб меня в охапку.

Боже, до чего же холодные у него руки. Я закричала, но звуки угасли в горле, когда он наклонился ко мне, приблизив свое лицо к моему. Лицо огородного пугала, лицо из мертвых листьев и болотной тины. Когда он открывал пахнущий гниющими листьями рот, у него крошились губы.

Он говорил, но не словами. Разве может говорить смесь листьев, корней и веток? Нет, мне в голову точно ударил гром, и в ней завертелись слова…

Иди со мной...

…эти слова пронзили все мое тело, его приказы звучали как бесконечное эхо.

Идиидисомнойсомнойдорогоедитяидисомнойидисомной...

Я не могла ни шевелиться, ни говорить, ни думать, я только слушала его слова, моих сил хватило лишь на повиновение. Я едва ощущала, что мое тело хотело бороться в то время, как мои разум и сердце были нанизаны на иглу, как бабочка из коллекции.

Иди со мной...

Я смотрела в его глаза, пустые и черные, смотрела в его лицо, в котором отразились все оттенки ярости и злобы.

Идисомнойдитяидиидисомнойдорогоедитяидисомнойсомнойдорогаяидисомной...

Мой мозг отключился. Все перед глазами почернело. Не стало солнца. Слова становились все громче, врезаясь в мою душу. В его руках я обмякла.

Дорогая...

Автор:butawitchaintone

Всего оценок:3
Средний балл:2.67
Это смешно:0
0
Оценка
1
0
1
1
0
Категории
Комментарии
Войдите, чтобы оставлять комментарии
B
I
S
U
H
[❝ ❞]
— q
Вправо
Центр
/Спойлер/
#Ссылка
Сноска1
* * *
|Кат|